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Ecco la Primavera – E’ arrivata la Primavera! I raggi di sole sono più caldi, le giornate si allungano, un processo lento verso l’estate che prende il via il 21 di marzo: il giorno dell’equinozio di primavera. O almeno così vi hanno insegnato a scuola…

E invece non è vero!  L’ultima volta è successo nel 2077 e accadrà nuovamente nel 2102…Nel 2044 e nel 2496, invece, dovrebbe cadere il 19 marzo.

L’equinozio può cadere il 19, 20 o 21 marzo. Quest’anno cade il 20 marzo alle 17.15 per l’esattezza.

Ma perché la data cambia? La questione sta nella differenza che c’è tra l’anno fissato in 365 giorni dal Calendario Gregoriano e l’anno siderale, ovvero il tempo che la Terra impiega per compiere un’orbita intorno al Sole: 365 giorni 6 ore 9 minuti e 10 secondi, cioè 365,25 giorni.  Questo fa sì che ogni anno l’equinozio cada 6 ore più tardi, finché non interviene – ogni 4 anni – l’anno bisestile, con un giorno “extra” a febbraio che serve a “riportare indietro”  la sincronizzazione tra anno siderale e calendario gregoriano. Per raffinare la durata media dell’anno, poi, furono soppressi i bisestili degli anni centenari non multipli di 400 (il 2000 è stato bisestile, ma il 2100, il 2200 e il 2300 no).

Che cos’è l’equinozio – In astronomia si definiscono equinozi i due istanti nel corso dell’anno in cui il sole si trova perpendicolare all’equatore e la separazione tra zona illuminata e zona in ombra della Terra passa per i poli. Notte e giorno hanno la stessa durata.

Nell’ emisfero boreale l’equinozio di marzo segna la fine dell’inverno e l’inizio della primavera, mentre quello di settembre mette fine all’estate e introduce l’autunno. Viceversa accade nell’emisfero australe, dove l’autunno comincia con l’equinozio di marzo e la primavera con quello di settembre.

Gli equinozi sono due, a marzo e a settembre quando inizia l’autunno.

Se astronomia è una parola di origine greca, equinozio nasce invece dal latino: “equi noctis” cioè notte uguale. A cosa? al giorno! Non è proprio così ma la realtà è molto vicina a questa definizione.

 

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