L’ape regina? Canta come un’anatra! (video)

Un suono forte, acuto, insistente, che copre il ronzio dell’alveare: è il canto con cui l’ape regina informa le operaie di essere fertile e quindi pronta a lasciare il nido per fondare una nuova colonia.

Il suono, che gli stessi scienziati definiscono simile a un clacson o al «qua qua» delle anatre, è stato identificato e registrato nell’ambito di una ricerca realizzata dalla Nottingham Trent University, in Gran Bretagna. Quando una regina è pronta a uscire, inizia a emettere questi brevi suoni ripetuti, avvisando così le operaie della sua presenza. Il suono serve anche a fare in modo che le operaie si adoperino per «intrappolare» altre regine – anche loro pronte a uscire – all’interno delle loro celle fino a quando la regina che suona non è partita.

Il suono dell’ape regina

Una forma di autoprotezione, dato che se le due regine si incontrassero, combatterebbero fra loro fino alla morte. Subito dopo l’uscita dalla cella, i versi della regina uscente cambiano, diventando più prolungati e simili a un clacson: in questo modo ordina ad altre api di prepararsi a sciamare.
Fino a quasi metà dell’alveare partirà con la nuova regina per fondare una colonia separata. I risultati suggeriscono anche che quando il suono si interrompe completamente, la colonia sa che non ci sono altre regine vergini rimaste e che le api non devono sciamare di nuovo. I suoni sono stati registrati tramite alcuni sensori chiamati accelerometri, inseriti nel cuore di 25 alveari situati tra Francia e Regno Unito. L’obiettivo era indagare sui segnali vibrazionali prodotti dalle api, per cercare indizi che potrebbero aiutare a monitorare e prevedere il processo di sciamatura. La vibrazione è una delle forme di comunicazione che le api usano per preservare la coesione delle colonie.

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